世界自然遗产名录之马德拉月桂树公园

马德拉是葡萄牙著名的旅游胜地、大西洋中美丽的海岛,位于葡萄牙大陆西南869公里的洋面上。葡萄牙马德拉的月桂树公园与西班牙的卡拉霍那依国家公园并驾齐驱,马德拉月桂树公园以它著名的月桂树森林遗迹而闻明于世。1999年作为自然遗产列入世界遗产名录。

世界遗产委员会描述:马德拉月桂树公园是早期广泛分布的月桂树森林的遗留地,它是现存面积最大的月桂树森林,而且其中90%是原始森林。这里生活着很多特殊的动植物,包括许多地方性的物种,如马德拉长趾鸽。

世界自然遗产名录之马德拉月桂树公园

马德拉岛是由火山爆发而形成的

五百年历史,四季如春

马德拉月桂树公园由于年代久远和分布广阔而著称。马德拉岛是由火山爆发而形成的,方圆741平方公里,最长处达57公里,最宽处22公里。四周海崖高耸,群山环抱,这里的杰朗角还是世界上有名的海崖。马德拉岛从1419年由葡萄牙探险家扎科发现算起,至今已有500多年的历史,其间,哥伦布也曾到此一游。据说他与岛上总督的女儿成了亲,他们在岛上住的房子至今还在,成了今日游客云集之地。

马德拉的月桂树公园四季如春,全年平均气温在18℃~20℃之间,冬、夏两季的温差也不超过7℃。海水受墨西哥湾暖流的影响,夏天22℃,冬季17℃,加上充足的阳光,使这里既成为海水浴、日光浴的好地方,又成为进行帆船、滑水、潜水运动的理想场所。

“马德拉是一座花果岛”

马德拉岛是几百万年关由于大地震和地壳运动从海底隆起的,还是一个火山岛。岛上既不见任何山泉、溪水,地底下也没有暗河潜流。可是岛上处处可闻流水潺潺,特别是在陡峭的海岸石崖,有许多飞流垂瀑直泻而下,注入大海,好似飞珠落玉,十分好看。这水到底源头何在?原来马德拉岛四周一处汪洋,海风将暖湿空气吹到岛上,却为岛上海拔1860米的易沃峰所阴,于是积云化雨,滋润大地。更为奇特的是岛上逢夜降雨,每天不误,这就是岛上水源丰富的秘密。根据这个特点,岛民们修筑了许多大大小小的蓄水渠,他们在坡地上开出层层梯田,栽花卉树木,这不仅将小岛装点得更加美丽,而且也防止水土流失。木材是岛上的又一大天然财富。岛上密林遍布,巨大擎天,终年蓊郁。人们的生计也离不开树木,居民们用以建筑茅庐木舍,烧水举炊自不必说,室内一应的家具也都是用各种木料制成的。

世界自然遗产名录之马德拉月桂树公园

木材是岛上的又一大天然财富

从远处眺望马德拉岛,奇峰异石的轮廓在广阔的海平线上隐隐出现。但见烟雾缭绕,郁郁苍苍;嶙峋巨石,千姿百态。岛上那田园般的花坛,纵横交错,蜿蜒回旋。一排排白墙红顶、对称的公寓住宅,加上一块块相间的空地上装饰的葡萄园、蔗林、花园及松林,把整个岛屿点缀得像一件精装的艺术品。那稠密高大的杉木,芬芳艳丽的花卉,稀奇珍贵的野生植物,硕果累累的果园,以及岛上那精美古朴的建筑,交相辉映,漫步其间,令人目不暇接,流连忘返。

有人说:“马德拉是一座花果岛”。这里有来自南美洲的叶子花、兰花;来自澳大利亚的橡子树;还有众多的来自各个国家的芙蓉花、鸡蛋花、圣诞花……。除了争妍斗丽的花卉处,还有一串串独特的矮香蕉,比比皆是的原盛产于美洲地区的木瓜和鳄梨以及芒果、西香莲果等。

月桂树——最有象征性的植物之一

月桂为乔木,高达14米,胸径达30厘米;树皮光滑,灰褐色至黑褐色,内皮红色,味似肉桂。 枝条纤细,绿色或褐绿色,具纵向细条纹,无毛。花绿白色,长约5毫米;花梗纤细。月桂为亚热带树种,原产地中海一带,中国长江流域以南江苏、浙江、台湾、福建等省庭园中多有栽培。月桂的叶常被使用在西洋或泰式料理中,主要多用在烹调作料,烤肉时放在在肉下面烘烤。厚厚的叶子撕碎时有股香气。不管是炖煮、汤品、泡菜、入茶,都倍具独特迷人的香气,也具有防腐、助消化的效果。

世界自然遗产名录之马德拉月桂树公园

这里是海水浴、日光浴的好地方

马德拉月桂树公园由于年代久远和分布广阔而著称。这里是月桂树森林存活面积最大的地区,占原始森林的90%。马德拉的月桂树公园最大的自然价值就是它的生物学的多样性。这里所有的动植物都是月桂树森林独有的。以月桂树为主形成的马德拉温带雨林,是保存最好、规模最大的地区植被形态,这些森林显示丰富的生物多样性,形成了完整的生态系统。这种植被形态如今只存在于亚速尔群岛,马德拉群岛和加那利群岛。马德拉的月桂树公园在马德拉岛上维持水分平衡中发挥主导作用,而且在生物学方面与其他任何地区的月桂树森林都有所不同。

在西方,月桂树是最有象征性的植物之一。自古以来,基督教就有将圣人与特定的花朵连结在一起的习惯,这因循于教会在纪念圣人时,常以盛开的花朵点缀祭坛所致!而在中世纪的天主教修道院内,更是有如园艺中心 般种植各式各样的花朵。久而久之,教会便将366天的圣人分别和不同的花朵合在一起,形成所谓的花历。当时大部分的修道院都位于南欧地区,而南欧属于地中海型气候,极适合栽植花草。月桂树是选来给三世纪为扩展基督教的司教士,圣撤托普尼那斯之花,自然生长于欧洲、南欧、地中海地方及北非等地。圣撤托普尼那斯是一个固执不知变通的人,即使是一般认为非常顽固的人,都改变了自己的信念,因此,此花的花语是“顽固者”。受此花祝福而生的人,坚守自己的信念,凡事贯彻始终,所以即使和恋人深深互信,还是会有吵架的时候。

世界自然遗产名录之马德拉月桂树公园

这里有来自南美洲的叶子花、兰花;

关于月桂树,古希腊神话中还有这么一个传说,月桂女神达芙妮(曙光女神)是位非常貌美的女神,当年曾与宙斯的大儿子阿波罗互相爱慕。

终于,有一天阿波罗按捺不住自己对月桂女神的爱恋,对她展开追求,可是因为阿波罗是太阳神,身体聚集了大量的热能,使得月桂难以忍受,一旦靠近就有灼伤皮肤的危险。所以每次阿波罗追月桂,她就会躲。

就这样,一追一躲,可毕竟这样也不是办法,终于月桂无法忍受了,她大喊救命。她的父亲河伯因不忍女儿遭受如此痛苦,就将大地劈裂了一条大缝。月桂纵身一跳,化成了一颗大树从裂缝中长出。

世界自然遗产名录之马德拉月桂树公园

马德拉月桂树公园林间小路

自此,这棵树就叫做月桂树。而阿波罗并不知道缘由,认为月桂宁愿变成大树也不愿和他在一起。直到有一天,他突然意识到原来是自己太热了才使得月桂化作一颗大树。阿波罗发誓要永远为月桂留下一片遮蔽。那就是现在我们知道的太阳黑子,在太阳神心中留下的永远的遮蔽,他为月桂留下的遮蔽······

在中国,传说月亮里有一棵高五百丈的月桂树。汉朝时有个叫吴刚的人,醉心于仙道而不专心学习,被贬到月亮里砍月桂,但月亮中的月桂随砍随合,砍伐不尽,因而后世的人得以见到吴刚在月中无休无止砍伐月桂的形象。

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