世界自然遗产名录之赫德岛和麦克唐纳群岛

赫德岛和麦克唐纳群岛,南大洋无人居住的荒岛,1947年起纳入澳大利亚海外领地。赫德岛和麦克唐纳群岛以南约1600公里达南极洲边沿,除去南极洲和面积小于1000平公方公里的岛屿不算,方圆3700公里内都是海洋,不见陆地。1997年作为世界自然遗产列入《世界遗产名录》。

世界自然遗产名录之赫德岛和麦克唐纳群岛

赫德岛和麦克唐纳群岛以南约1600公里达南极洲边沿

世界遗产委员会描述:赫德岛和麦克唐纳群岛位于南大洋,距南极洲约1700公里,离佩思(Perth)西南部约4100公里。作为亚南极唯一的活火山群岛,这两个岛屿打开了“地球心底之窗”,为人类提供了观察正在进行的地貌变化过程和冰河运动的机会。对于赫德岛和麦克唐纳群岛与众不同的保护价值在于,该群岛保留了世界罕见的早期岛屿生态系统,它从未受到过来自本生态系统外的生物影响,也没有受到过人类的影响。

地球深处的“窗”

赫德岛和麦克唐纳岛位于印度洋南部,距澳大利亚大陆西南陆地4100公里, 距南极大陆北部1500公里, 两岛间相距40公里, 麦克唐纳岛位于赫德岛西部。公元1953年,两岛被认为澳大利亚外延领土的一部分。两岛是由石灰石和火山喷发物堆积而成。赫德岛的地形以山脉为主,还有小岛、礁石和海岬。岛上80%为冻土。麦克唐纳岛由许多小岩石岛组成,岛上土壤稀少。两岛气候为寒带海洋性气候,伴有强劲的西风。两岛的风物优美,是一处未遭到人工破坏的地区,自然展示了生物和地理的进化过程。

世界自然遗产名录之赫德岛和麦克唐纳群岛

麦克唐纳岛也是因火山喷发而形成的

作为唯一靠近南极火山活跃的岛屿,它们“在地球深处开了一扇窗户”,用以观察不断发展的地貌过程和冰河动态。对于赫德岛和麦克唐纳群岛有区别的保护价值在于,由于未受到不同种类的动植物,以及人类对它的影响,它拥有地球上比较稀少的处于原始状态的岛屿生态系统。

特殊的气候条件

赫德岛包括岛屿、海边的礁石和浅洲及周围12海里的地区。至高点为莫森峰,海拔2745米,是一处直径约20公里的活火山。岛上80%的地区覆盖着冰川,麦克唐纳岛也是因火山喷发而形成的。200海里地域内形成澳大利亚外部经济区的一部分。岛上气候一般来讲寒冷而湿润,年温差在4度左右,冬季一般在零度上下徘徊。赫德岛西端2月份可达14℃,4月份东端可达21℃,6~9月份是温度最底的时候,最低温度可达零下9度。

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它拥有地球上比较稀少的处于原始状态的岛屿生态系统

西风十分强劲,年平均达14哩/小时,8月份是最经常狂风大作的季节,12月份则是风力最小的季节,西部阿特拉斯湾骤风的最强纪录是每小时113哩。成年都有降雪,冬春两季降雪量最大。年均降雨量为1350毫米。赫德岛和麦克唐纳岛是典型的历史悠久的小南极岛群,生长着原始的生物,种类很少,但数量巨大。冰河和喀斯特地形,海岸线特征明显。比较其他南极群岛,岛上生态系统极少受到影响。岛上物种稀少,赫德岛是洞穴类海鸟的天堂,比如海燕。这里海鸟与哺乳类动物的繁殖十分稳定。

特有物种的栖息地

赫德岛和麦克唐纳群岛被认为是少数几个未被外来物种影响的南极地区动植物栖息地之一,具有一定的科研价值。赫德岛和麦克唐纳群岛附近海域是虎鲸集群和繁殖的地方,在这里,它们的家园从未遭到破坏。虎鲸又称为杀人鲸、逆戟鲸,身长能达8~10米,体重达9吨左右,头部略圆,具有不明显的喙;背鳍高而直立,弯曲长达1米;身体黑、白两色。两翼骨远隔开。颞窝大。下颌骨相对较短。在上、下颌每齿列有10~12枚圆锥形的齿。虎鲸属于海豚科,是海豚科里体型最大的。虎鲸是一种高度社会化的动物,有一些群体组成的家族是动物界中最稳定的家族。灰鹱是一种中型海鸟,体长41-51cm。嘴细,鼻管短,翅窄而长,身体前后细中间粗,呈纺锤形。上体黑褐色,下体暗灰褐色,喉灰白色,飞翔时翼下大部白色或银灰色,边缘暗褐色。通过其窄而长的翅和呈纺锤形的身体以及黑色的体羽,很容易在野外将它认出来,但由于渔业影响,数量急剧减少。它被世界自然保护联盟列为近危物种。1970-1971年,赫德岛和麦克唐纳群岛的灰鹱聚集地估计有275万对成鸟。

世界自然遗产名录之赫德岛和麦克唐纳群岛

赫德岛是少数几个未被外来物种影响的南极地区动植物栖息地之一

澳政府环境与遗产部南极事务司负责赫德岛和麦克唐纳群岛进行管理。1997年,赫德岛和麦克唐纳群岛被联合国教科文组织定为“世界遗产”。2002年11月,赫德岛和麦克唐纳群岛加入了联合国《环境和生物多样化保护法案》(1999年)(EPBCl999)。

人类的发现与探索

17世纪中叶,美国人约翰·赫德和英国人威廉,麦克唐纳分别发现赫岛和麦岛。赫德岛面积390平方公里,岛上的一座名为大本钟的活火山占地面积380平方公里,山高2745米,火山坑深70米。无长住居民,时有澳大利亚探险队上岛。1947年11月,澳大利亚在赫德岛上建立了一个科学研究站(1955年3月停止工作)。同年,英国放弃该岛的主权,该岛成为澳大利亚海外领地。

世界自然遗产名录之赫德岛和麦克唐纳群岛

未遭到人工破坏的地区,自然展示了生物和地理的进化过程

赫德岛公元1833年被来自英格兰的捕海豹者彼得·凯姆普发现,但最终约翰·赫德上尉在公元1853年被认定为赫德岛的发现人。在公元1855年~公元1880年海豹捕捞期间,来自世界各地的捕捞船只在此会做一年或更长时间的停留。公元1874~公元1947年间,一些为做科学考察会在岛上做一到两天的短期停留,公元1955年澳大利亚的考察站建成以后,考察者可做一年左右的逗留。在关闭该岛之前,澳大利亚当局组织了无数次科学考察,20世纪70年代中期几次私人考察在该岛进行,公元1985年到岛屿的游艇也正式开通。1996年2月制定了对两岛的管理计划,不经许可任何人不准进入岛内,以免对自然与环境造成损害。1991年,一支探险队发现,在欧洲人到达赫德岛前700多年,曾有波利尼西亚人在岛上居住过。同年,一支国际科学家队伍到岛上研究海洋表面下声波的传递情况,以监测“温室效应”的迹象。通过国际合作,传播速度易受温度变化影响的声波脉冲可以在世界不同地方接收到。而赫德岛之所以被选为试验基地,是由于其独特的地理位置从该岛出发,有径直通向世界五大洋的海上通道。

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