世界自然遗产名录之坦桑尼亚乞力马扎罗国家公园

乞力马扎罗国家公园位于赤道与南纬3度之间的坦桑尼亚东北部,是坦桑尼亚的一座国家公园,临近肯尼亚。该国家公园位于乞力马扎罗区的莫希附近,园区中心为乞力马扎罗山,面积756平方公里,该公园建于1968年。1987年,作为自然遗产列入《世界遗产名录》。

世界遗产委员会描述:乞力马扎罗山是非洲的制高点,它是一个火山丘,有5895米高,矗立在周围的草原之上,它那终年积雪的山顶在大草原上若隐若现。乞力马扎罗山四周都是山林,那里生活着众多的哺乳动物,其中一些还属于濒于灭绝的种类。

世界自然遗产名录之坦桑尼亚乞力马扎罗国家公园

乞力马扎罗国家公园位于赤道与南纬3度之间的坦桑尼亚东北部

神圣的非洲”珠穆朗玛峰”

乞力马扎罗山是非洲第一高山,海拔5895米,被称作非洲的”珠穆朗玛峰”,也被称作”非洲屋脊”。许多地理学家喜欢称它为“非洲之王”。乞力马扎罗山国家公园和森林保护区占据了整个乞力马扎罗山及周围的山地森林。乞力马扎罗山国家公园由林木线以上的所有山区和穿过山地森林带的六个森林走廊组成。乞力马扎罗山有两个主峰,一个叫基博,另一个叫马文济,两峰之间有一个10多公里长的马鞍形的山脊相连,远远望去,乞力马扎罗山是一座孤单耸立的高山,在辽阔的东非大草原上拔地而起,高耸入云,气势磅礴。雄伟的蓝灰色的山体戴着她那白雪皑皑的山顶,赫然耸立于坦桑尼亚北部的半荒漠地区,如同一位威武雄壮的勇士守卫着非洲这块美丽神奇的古老大陆。乞力马扎罗山在坦桑尼亚人心中无比神圣,他们对乞力马扎罗山敬若神灵。很多部族每年都要在山脚下举行传统的祭祀活动,拜山神,求平安。他们把自己看作是“草原之帆”下的子民,绝不允许外人对雪山的任何不敬。

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乞力马扎罗山是非洲的制高点

乞力马扎罗山实际上有三座火山,通过一个复杂的喷发过程将它们连接在一起。最古老的火山是希拉火山,它位于主山的西面。它曾经很高,据认为伴随着一次猛烈的喷发而坍塌,现只留下一高3810米的高原。次古老的火山是马文济火山,它是一个独特的山峰,附属于最高峰的东坡。即使它似乎比乞力马扎罗峰毫不逊色,但它隆起的高度只有5334米。三座火山中最年轻、最大的是基博火山,它是在一系列喷发中形成,并被一约2公里宽的破火山口覆盖着。在相继的喷发中,火山口内发育了一个次级火山锥,在稍后的第三次喷发期间,又形成了一个火山渣锥。基博巨大的火山口构成的扁平山顶,构成了这座美丽的非洲山脉的特征。基博火山的最终高度达到了5900米,每年定期被冰雪和冰川所覆盖。在大约100000年前,一次巨大的山崩在火山口的西南边形成了峡谷壁,而基博的最后一次喷发留下了火山灰坑、内火山口和完美的火山喷口。

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乞力马扎罗山日出

乞力马扎罗山是非洲大陆最具代表性的风物地貌,它的形成来源于灾难性的地壳运动,地壳运动同时也造成了从红海越过坦桑尼亚延伸至南非的东非大裂谷的出现,东非大裂谷直至今天仍存在着地壳运动。大裂谷是增生性边缘理论的范例:当两个大陆板块互相推离时,新的地壳就会暴露出来,形成增生性边缘地带。在大约2500万年前,东非本是一个巨大而平坦的平原,在非洲大陆和欧亚大陆相撞后,东非平原出现了弯曲和断裂。两大板块的互撞使薄疏的地壳出现了巨大的裂口和薄弱点,导致了该地区众多火山的形成。在原发山谷最深的地带,火山活动也最为频繁,并最终导致了大裂谷地区的恩戈隆戈罗火山群和向东方向的系列火山(包括美鲁山、肯尼亚山和乞力马扎罗山)的形成。

分布奇珍异物的五个地带

乞力马扎罗山主要可分为五个地带,每个地带内的活动都受海拔、降雨、气温、植物群和动物群五个因素控制。大约以海拔1000米为一个梯度,从森林带往上,降雨量、气温和生物都会相应减少或降低。

南面低坡带:乞力马扎罗的南面低坡带(海拔800~1800米,降雨量平原500毫米、森林边缘1800毫米)发现了大量人类活动的痕迹。原始灌木和低湿林已被牧场、耕地和人口稠密的居民区所代替。低坡带由于其具有“欧式”气候,原本被英国人和德国人指定为未来殖民地。这里植被繁茂,土地肥沃,和北坡形成鲜明对比——北坡因为降雨少,土壤又多多孔性熔岩土壤,因此禁止耕作。本地带没有型哺乳动物,只有几种小型树牺哺乳动物,倒是数目繁多,如丛猴、树蹄兔和神秘莫测的香猫。它们大多为夜行动物,往往未见其影,先闻其声。

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乞力马扎罗山是非洲大陆最具代表性的风物地貌

森林带:(海拔1800~2800米,降雨量南部2000毫米、北部和西部不足1000毫米)完全是绕山而行,是植物的最佳生长地区。它是所有低坡地区水源的供应行,乞力马扎罗山96%的水都来自于森林带,再透过多孔渗水的火山岩向下渗滤,形成山泉。森林哺育了各种各样的野生动物,包括几种大型哺乳动物如大象和水牛,因此在某些地区游客必须山携带武器的向导陪同。有时大羚羊会栖息在森林以及石南荒原和高沼草原的交界地带。这里可以看到疣猴、蓝猴、南北羚羊、小羚羊。如果幸运的话,还可以见到印度豹和南非野猪。森林带气候潮湿,林木高大,时而聚集水气形成云霭(特别是海拔2500到3000米之间的地带)。云霭使森林带全年的湿度更高;森林带日平均温度在15~20℃之间。

石南荒原和高沼草原带:(海拔2800~4000米,降雨量森林边缘地带1300毫米、上部地区530毫米),这个半高山带以石南属植被和各式各样的野花为特征。但是,它有两种与众不问的植物:德肯尼半边莲和乞力马扎罗千里光(见附图)。乞力马扎罗千里光的近亲cottonii千里光能生长在海拔更高的地方,用它的枯叶可作植株的保温层。该地带由于海拔太高,没有多少野生动物居住,不过尚能看到野狗、水牛、大象,最多的是大羚羊。希拉高原偶尔还有狮子出没。小型哺乳动物更为常见,同时也有少许捕食者如香猫、树猫和美洲豹。

世界自然遗产名录之坦桑尼亚乞力马扎罗国家公园

乞力马扎罗山实际上有三座火山

高地沙漠带:(海拔4000~5000米,降雨量250毫米)属半沙漠地带,夜间气温在常零度以下,白天则升至摄氏30度。水资源匮乏,几乎没有土壤可以保持仅有的水分。根据记录只有55种植物可以在这个海拔高度生存。这里长有一定数量的地衣、生草丛和苔藓,但是由于地下水结冰,土壤一夜之间就会移位,因此大部分根茎植物的生活都极为艰难。这块沙漠里没有常驻的大型动物,只有大羚羊、美洲豹、薮猫和野狗偶尔经过此地。因空气稀薄,仅有极少数鸟类能够存活,渡鸦和一些大型食肉鸟白天会到这里捕食,但是一旦太阳下山,它们就会离去。

寒带:山顶(海拔5000米以上,降雨量100毫米以下),寒带。其特征为冰冻的夜晚和酷热的白天,空气含氧量为海平面的二分之一。该地带液体地表水最少,一方面是因为降雨少,另一方面是因为其地质组成都是无法蓄水的多孔岩石。这里阴冷荒凉,所拥有的生命形式也是乞力马扎罗山最少的。有少量地衣,以每年1毫米的速度生长,因此即使是毫不起眼的一小片也是经过了许多年才聚集而成。根据记录,这里最高的开花植物是蜡菊,它在基博火山口里曾长在了5670米处。不过蜡菊极为罕见,而且它们的分布也极为分散,在这个海拔高度生活的哺乳动物也是如此。

世界自然遗产名录之坦桑尼亚乞力马扎罗国家公园

乞力马扎罗山四周都是山林,那里生活着众多的哺乳动物

令人担忧的冰川后退

乞力马扎罗的顶峰以前曾完全被冰雪覆盖,其厚度超过100米,它的冰川一直向下延伸,直至海拔4000米以下。而山顶的降水量一年仅200毫米,不足以与融化而失去的水量保持平衡。现在乞力马扎罗山顶的冰川只剩下了一小块。最先注意到冰层后退的人是汉斯·迈耶(第一个到达顶峰的西方人),他在1898年的报告里说乞力马扎罗山顶的冰川比他8年前第—次登山看到的已退缩了100米以上。如此迅速的变化不完全是因为近年来的全球变暖,而是更长时间的气候周期变化的结果。冰川逐年后退的速度快得令人担忧——据专家预测,乞力马扎罗山的冰层将会在未来的20年内完全消失。有些科学家认为火山正在再次增温,加速了融冰过程,而另一些科学家则认为,这是因为全球升温的结果。无论是什么引起的,乞力马扎罗山的冰川现在比上个世纪小是没有争议的,据保守的估计,乞力马扎罗山的冰帽2200年后也将全部消失。

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